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Aloe vera variedades medicinales

Tipos de aloe vera

Con sus hojas, normalmente espinosas, dispuestas en ordenadas rosetas, y sus altas inflorescencias en forma de vela con tonos predominantemente rojos y naranjas vibrantes, los aloes son cada vez más buscados por los jardineros y horticultores, ya que alegran el aburrido paisaje invernal.

Los aloes se presentan en una gran variedad de formas de crecimiento, desde pequeñas miniaturas hasta altos árboles de un solo tallo o ramificados, mientras que ciertas especies forman incluso grandes arbustos enmarañados. Las hojas, por lo general hinchadas y suculentas, tienen un contorno más o menos lanceolado o en forma de espada y una sección transversal en forma de barco. Las hojas están dispuestas en racimos terminales (rosetas) y están armadas a lo largo de sus márgenes con dientes generalmente afilados, pero a veces suaves.

La forma más común de las flores de Aloe es la tubular, aunque algunas especies tienen flores curvas o incluso en forma de campana. Las flores suelen ser de colores vivos y, en la mayoría de los casos, de diversas tonalidades de rojo, naranja y amarillo, pero también hay algunas especies con flores verdes, rosas o blancas. La gran mayoría de los áloes florecen en invierno, mientras que algunos grupos, como los áloes herbáceos, por ejemplo, suelen florecer en primavera o verano.

Aloe vera var. chinensis

El Aloe vera es una planta suculenta semitropical resistente que es originaria del norte de África y del suroeste de la Península Arábiga, pero que en la actualidad puede encontrarse prácticamente en todo el mundo. Es una planta muy resistente que crece en suelos pobres y en lugares secos y soleados, pero también puede cultivarse en interiores cerca de una ventana con luz natural brillante.

Actualmente existe un interés creciente por los beneficios para la salud del zumo de Aloe vera, por lo que algunas personas están decidiendo cultivar sus propias plantas con este fin. Es importante entender que hay diferentes variedades de Aloe vera, y que la variedad común para las quemaduras no está destinada a ser consumida, sino a ser aplicada sobre la piel.

Hay más de una variedad de Aloe vera, y la variedad Aloe vera barbadensis Miller suele mencionarse como la variedad más beneficiosa de Aloe vera, y como la comestible. ¡Intentar encontrar este Aloe vera se hace mucho más difícil gracias a los botánicos que han hecho un completo lío con los nombres!

«El nombre científico asignado a este aloe se ha cambiado varias veces en los últimos años, pasando de Aloe vera a Aloe barbadensis y luego de nuevo a Aloe vera. Parece que esta controversia se remonta a la publicación de los dos nombres con un par de semanas de diferencia en abril de 1768. En «The Illustrated Handbook of Succulent Plants: Monocotyledons» (Editado por Urs Eggli, Springer-Verlag 2001) L.E. Lewis, el autor de la sección Aloaceae, lista la planta como Aloe vera (Linné) Burman y señala que Linné (Carl von Linné o Carolus Linnaeus) no publicó las combinaciones de Aloe vera como una especie numerada y que Gilbert Westacott Reynolds en «The Aloes of tropical Africa and Madagascar» (1966) argumentó que el nombre debería ser A. barbadensis pero había pasado por alto la combinación publicada por N.L. Burman (no más tarde del 6 de abril de 1768), que tiene prioridad sobre el nombre de Miller [A. Barbadensis]. Lewis cita como referencia para esta información el artículo de L.E. Newton «In defence of the name Aloe vera» en el «Cactus and Succulent Journal of Great Britain» (1979:41-2)».

Fotos de variedades de plantas de Aloe vera

Existen unas 400 variedades de aloe en todos los países de clima cálido. Sin embargo, sólo algunas de estas variedades están reconocidas por sus propiedades medicinales y cosméticas, como las variedades vera, ferox, arborescens, chinensis, saponaria y succotrina.

Algunas especies son en realidad árboles con un tronco liso que pueden alcanzar hasta una docena de metros de altura. Las plantas de aloe son capaces de almacenar grandes cantidades de agua en el tejido de sus hojas carnosas y, a veces, en el tronco, para sobrevivir en climas cálidos y secos (variedades dichotoma, diplocata, pilansii y barberae). Sus inflorescencias pueden ser amarillas, rojas o naranjas.

En la actualidad, el aloe vera se encuentra en estado natural en todos los países cercanos a los trópicos, como el Caribe, el sudeste asiático, las Antillas, las Bahamas, México, Madagascar e incluso los países mediterráneos y el sur de Estados Unidos.

La variedad de aloe más utilizada es el aloe barbadensis (o barbadensis Miller, en honor al botánico Philip Miller), popular por el rico gel translúcido que produce y las numerosas propiedades beneficiosas del mismo. También es la variedad que más aparece en la literatura científica y la que más se ha estudiado, sobre todo mediante ensayos clínicos.

Identificación de Aloe

La mayoría de nosotros tenemos plantas de aloe vera en nuestros jardines domésticos.  Esta planta de bajo mantenimiento no se queja aunque se olvide de regarla durante días.  La variedad más común de aloe vera, que se ve en la mayoría de los hogares, es el Aloe barbadensis.

Esta planta medicinal tiene hojas verdes de textura suave y motas blancas en su superficie.  Su gel ofrece uno de los mejores remedios para calmar la piel y mejorar la calidad del cabello.  Puedes tener esta planta fácilmente en el jardín de tu balcón o terraza, en el jardín exterior o en el interior, incluso en tu mesa.

Ésta tiene un color verde apagado, pero aun así resulta un atractivo complemento para su jardín interior. Su característica más llamativa es la serie de pequeñas espinas en la superficie de las hojas. Las hojas tienen extremos afilados y bordes dentados, lo que le da un aspecto decorativo.  Este áloe produce flores de color amarillo intenso y rojo en los meses de primavera y verano, que tienen una belleza impresionante.

Se trata de una variedad de aloe muy llamativa. Sus hojas carnosas y cerosas presentan manchas blanco-verdosas que parecen rayas de tigre, de ahí el nombre de aloe tigre.  Esta planta se convierte en una belleza deslumbrante durante su etapa de floración en primavera, ya que las flores anaranjadas y rosadas sobre tallos morados quitan el aliento.