Hospital

Como funciona un hospital

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La mayoría de la gente, que vive y trabaja fuera de la burbuja insular en la que se ha convertido el sistema sanitario estadounidense, percibe el papel de un administrador de hospital como similar al de un director general de una empresa pequeña o mediana.

Si bien es cierto que el director general de una empresa y el administrador de un hospital tienen algunas responsabilidades en común, el administrador de un hospital se enfrenta a una serie de retos únicos que la mayoría de los ejecutivos de empresas no pueden imaginar. Si la carrera de administración sanitaria está en su punto de mira, aquí tiene algunas cosas que debe saber sobre el funcionamiento de los hospitales actuales.

Hace una generación, la mayoría de los hospitales eran entidades independientes. El administrador del hospital, que normalmente tenía formación en medicina, establecía las prioridades presupuestarias y se aseguraba de que el centro funcionara de acuerdo con una declaración de objetivos elaborada con un consejo de administración. Este directivo era responsable del rendimiento general del hospital y tenía autonomía para cambiar las políticas, los procedimientos y las prioridades de funcionamiento.

Escasez de personal en los hospitales

Mientras que las generaciones anteriores de profesionales de la salud estaban destinadas a pasar toda su carrera profesional en los hospitales, los empleados sanitarios de hoy tienen abundantes opciones de trabajo. Entonces, ¿por qué los trabajadores sanitarios deberían elegir los hospitales? Los expertos del sector comparten seis buenas razones:

Aunque las exigencias y el estrés del trabajo en los hospitales son muchos, también lo son las recompensas que se obtienen al ayudar a las personas que lo necesitan. «El trabajo en un hospital es único», dice Debra Stock, vicepresidenta de relaciones con los miembros de la Asociación Americana de Hospitales. «Todo lo que haces apoya a las familias y a los pacientes cuando están en su momento más vulnerable. Realmente es un tipo de trabajo muy especial». Los trabajadores de los hospitales también pueden sentirse orgullosos de que «los hospitales son la columna vertebral de las comunidades, y lo que hacéis apoya directamente a la comunidad», dice.

Casi 5,7 millones de personas trabajan en hospitales, y la demanda de empleados hospitalarios es cada vez mayor. «Las perspectivas a largo plazo de los puestos de trabajo en los hospitales son excelentes», afirma Stock. «A medida que los Baby Boomers se hagan mayores, consumirán más servicios sanitarios y hospitalarios». La demanda de enfermeros, farmacéuticos, técnicos de farmacia, técnicos de imagen y otros trabajadores hospitalarios sigue aumentando.

¿Qué es el personal hospitalario?

Un hospital es una institución sanitaria que ofrece tratamiento a los pacientes con personal especializado en ciencias de la salud y personal sanitario auxiliar y equipos médicos[2] El tipo de hospital más conocido es el hospital general, que suele contar con un servicio de urgencias para tratar problemas sanitarios urgentes que van desde víctimas de incendios y accidentes hasta una enfermedad repentina. Un hospital de distrito suele ser el principal centro sanitario de su región, con muchas camas para cuidados intensivos y camas adicionales para pacientes que necesitan cuidados a largo plazo. Entre los hospitales especializados se encuentran los centros de traumatología, los hospitales de rehabilitación, los hospitales para niños, los hospitales para personas mayores (geriátricos) y los hospitales para atender necesidades médicas específicas, como el tratamiento psiquiátrico (véase hospital psiquiátrico) y determinadas categorías de enfermedades. Los hospitales especializados pueden ayudar a reducir los costes de la asistencia sanitaria en comparación con los hospitales generales[3]. Los hospitales se clasifican en generales, especializados o públicos en función de las fuentes de ingresos que reciben.

Un hospital universitario combina la asistencia a las personas con la enseñanza a los estudiantes de ciencias de la salud y a los estudiantes de cuidados auxiliares. Un centro de ciencias de la salud más pequeño que un hospital suele denominarse clínica. Los hospitales cuentan con una serie de departamentos (por ejemplo, cirugía y atención urgente) y unidades especializadas como la de cardiología. Algunos hospitales tienen departamentos de consultas externas y otros tienen unidades de tratamiento de crónicos. Las unidades de apoyo habituales son la farmacia, la patología y la radiología.

Hospital de registro

«A veces, sabemos muy poco sobre el nivel de funcionamiento de los pacientes. Esto es importante, porque a menudo están confusos, débiles, parecen desnutridos, y no sabemos si esto ha sido así durante un tiempo o no».

Los participantes también informaron de que tenían una comunicación limitada con los médicos de atención primaria durante el ingreso y el alta hospitalaria. El participante 18 dijo: «No hay un contacto estrecho con los médicos de atención primaria, en realidad no hay comunicación entre nosotros». Los médicos del hospital pensaban que la comunicación limitada podía impedir la aclaración de cuestiones médicas importantes relacionadas con los pacientes. Ponerse en contacto con el médico de atención primaria por teléfono se percibía como un procedimiento que requería mucho tiempo y que a menudo fracasaba, como declaró un participante 12: «No recuerdo la última vez que llamé a un médico de atención primaria. Es como si ellos estuvieran haciendo su [trabajo], y nosotros el nuestro». Algunos también destacaron que no tenían capacidad para responder a las llamadas telefónicas de los médicos de atención primaria, puesto que «el día ya está lleno de tareas».En su mayoría, la comunicación entre el hospital y la atención primaria se produjo a través de la plataforma electrónica recién introducida, los mensajes de diálogo. La mayoría de los participantes señalaron varios problemas relacionados con los mensajes de diálogo. El participante 1 dijo que dedicaban mucho tiempo y energía a redactar estos mensajes en detrimento del tratamiento de los pacientes: