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Dolor lumbar en adultos mayores

La lumbalgia en los ancianos ppt

Envejecer es, como mínimo, una locura. Uno experimenta todo tipo de cosas nuevas -y no siempre agradables-, como la aparición de líneas de expresión, canas y crujidos en las articulaciones. Una de las cosas que puede empezar a notar a medida que envejece es el dolor de espalda persistente. Tanto si es moderado como grave, el dolor de espalda puede suponer un serio obstáculo para la vida.

Por suerte, hay algunas medidas que puede tomar para aliviarlo. El Dr. Thomas Jones, II, del Instituto de la Columna Vertebral del Sureste de Texas explica por qué el dolor de espalda se desarrolla a medida que se envejece y comparte 3 consejos para mantenerlo a raya.

Piensa en el resto de tu cuerpo: Cuanto más envejece, más frágil parece ser todo su cuerpo. Lo mismo ocurre con la espalda. A medida que envejece, su columna vertebral experimenta cambios que la hacen más delicada y susceptible al dolor.

Para la mayoría de las personas, los primeros síntomas de dolor de espalda aparecen entre los 30 y los 50 años, y siguen empeorando de ahí en adelante. La mayoría de las veces, el dolor de espalda relacionado con la edad puede atribuirse a la degeneración general.

Muchas veces, el dolor de espalda se origina en un accidente, una lesión deportiva o una causa brusca. Es posible que tengas un dolor de espalda persistente debido a un incidente casero de hace tiempo o a una fuerte caída durante tu época de deportista universitario, y que simplemente aparezca más a medida que envejecemos.

Dolor de espalda en personas mayores tras una caída

Los adultos de 50 años o más son especialmente vulnerables al dolor lumbar causado por el desgaste relacionado con la edad de los discos vertebrales, las articulaciones y otras estructuras de la columna vertebral, además de causas no específicas de dolor, como la tensión muscular.

La artritis de la columna vertebral, también llamada artritis degenerativa u osteoartritis de la columna, es una enfermedad degenerativa que se desarrolla con el tiempo. El dolor puede ser causado por la ruptura del cartílago entre las articulaciones facetarias de la columna vertebral.

La descomposición gradual del cartílago en las articulaciones facetarias de la columna lumbar puede comenzar a partir de los 15 años de edad y se vuelve cada vez más predominante con la edad avanzada. Las investigaciones han demostrado que esta afección se produce en un tiempo estimado1:

A medida que las articulaciones facetarias se degeneran, el disco intervertebral también puede degenerarse. Tanto la artrosis de las articulaciones facetarias como la enfermedad degenerativa del disco son más frecuentes en los segmentos vertebrales L4-L5 y L5-S1,2 las secciones más bajas de la zona lumbar. Aunque los síntomas de la enfermedad discal degenerativa pueden coincidir con los de la artrosis de la articulación facetaria, con el tiempo suficiente -a veces décadas- la enfermedad discal degenerativa tiende a ser menos dolorosa.

Cómo curé mi dolor lumbar

En general, se asume que el dolor lumbar es una afección muy común en todo el mundo, que se presenta con una frecuencia relativamente alta en la población general, de modo que hasta el 80% de los individuos experimentarán un episodio en algún momento de su vida (3). Se ha publicado información sobre la epidemiología del dolor lumbar en algunos artículos anteriores, pero los datos se han obtenido en su mayoría mediante búsquedas individuales en bases de datos científicas electrónicas como PubMed, EMBASE y otras, por lo que pueden adolecer de un sesgo de selección y publicación (4-7). Y lo que es más importante, no se ha publicado ninguna estadística reciente sobre la carga mundial de LPB, al menos durante los últimos 3 años, hasta donde sabemos (8). Por lo tanto, el objetivo de este artículo es ofrecer una visión concisa y actualizada de los datos oficiales recientes sobre la epidemiología mundial de los LPB.

La información epidemiológica sobre el dolor de espalda y cuello se obtuvo del repositorio Global Health Data Exchange (GHDx), que es una gran base de datos mundial de datos relacionados con la salud mantenida por el Institute for Health Metrics and Evaluation (9). Este amplio catálogo contiene información sobre aproximadamente 350 enfermedades humanas, procedentes de 195 países y territorios diferentes. La información procede principalmente de datos de encuestas y de vigilancia, de registros de ingresos y de pacientes externos, de reclamaciones de seguros de salud y de estudios bibliográficos, para un total de ~69.000 fuentes fiables (10).

Dolor de espalda en una mujer mayor

Si usted es una persona mayor con dolor de espalda, no está ni mucho menos sola. De hecho, las investigaciones indican que la prevalencia del dolor musculoesquelético -incluido el dolor de espalda- podría alcanzar el 85 por ciento de la población adulta mayor. La mayoría de la gente no experimenta dolor de espalda por primera vez hasta bien entrada la edad adulta, pero, al llegar a los 50 años, el dolor de espalda de leve a moderado es algo normal.

¿A qué se debe esto? Todo tiene que ver con el proceso natural de envejecimiento. Uno de los principales responsables es la artrosis de la columna vertebral, una enfermedad degenerativa que se produce cuando el cartílago de las articulaciones de la columna vertebral se erosiona con el tiempo. Otras causas de dolor de espalda en los adultos mayores son la disminución de la masa ósea (osteoporosis) y el estrechamiento de la médula espinal (estenosis espinal), que puede ejercer presión sobre los nervios de la espalda y provocar dolor.

El primer paso para desarrollar un sólido plan de tratamiento del dolor de espalda es intentar determinar la causa fundamental de su dolor. A partir de ahí, podrá encontrar soluciones a largo plazo que le ayuden a llevar una vida feliz y activa en la vejez. Mientras tanto, puede considerar la posibilidad de probar estos remedios para el dolor de espalda baja en casa para obtener un alivio muy necesario.