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Síndrome de cola de caballo foro

Esperanza de vida de la cauda equina

Si los pacientes con síndrome de cauda equina no reciben tratamiento rápidamente, los resultados adversos pueden incluir parálisis, alteración del control de la vejiga y/o del intestino, dificultad para caminar y/u otros problemas neurológicos y físicos.

La cauda equina recibe su nombre del latín, que significa «cola de caballo», porque los nervios situados al final de la columna vertebral se asemejan visualmente a la cola de un caballo, ya que se extienden desde la médula espinal, a través de la columna lumbar y sobre el sacro, hasta la parte posterior de cada pierna.

La cauda equina es responsable de la inervación sensorial y motora de la pelvis y los miembros inferiores, así como de la función intestinal y vesical. Si la cauda equina se daña por una inflamación o compresión en la parte baja de la espalda, los síntomas pueden ser graves y desarrollarse rápidamente. La atención y el tratamiento médicos tempranos son cruciales para una recuperación lo más completa posible.

Síndrome de cauda equina parcial

En el caso Jarman contra Brighton and Sussex University Hospitals NHS Trust [2021] EWHC 323 (QB), el demandante presentó una reclamación contra el hospital demandado por no haber diagnosticado con prontitud el síndrome de cauda equina («CES»). Este caso es importante por dos razones:

La demandante era una maestra de primaria que se lesionó la espalda en el trabajo. Acudió a su médico de cabecera el 17 de febrero de 2015 con algunos signos subjetivos de CES, pero no presentaba síntomas objetivos. Se le dijo que volviera si los síntomas persistían, lo que hizo debidamente el 23 de febrero y luego el 3 de marzo de 2015, momento en el que fue remitida al servicio de urgencias del hospital demandado debido al aumento del entumecimiento alrededor de la vértebra S3.

En el servicio de urgencias, fue derivada para una opinión ortopédica. El médico en cuestión le realizó un examen exhaustivo, que incluía pruebas para detectar signos de CES. El examen fue incluso descrito como «inusualmente exhaustivo» por el propio experto ortopédico de la demandante. El médico diagnosticó un probable prolapso discal, anotando «O bien prolapso L1/L2 o L5/S1, sin evidencia de cauda equina».  Aunque había algunos síntomas subjetivos de CES, los signos objetivos (sensación en las vértebras inferiores, sensación perianal, tono anal y volumen de la vejiga) no apoyaban un diagnóstico de CES. La remitió a una resonancia magnética urgente «en los próximos días», en lugar de una exploración «de urgencia» (es decir, inmediata), e indicó a la demandante que volviera a urgencias si sus síntomas empeoraban.

Tratamiento del síndrome de cauda equina sin cirugía

Valerie llevaba unas dos semanas luchando contra un fuerte dolor lumbar cuando su estado llegó a un punto de inflexión. Al despertarse de madrugada para ir al baño, Valerie descubrió que toda la zona pélvica estaba entumecida. Sorprendida pero sin alarmarse demasiado, Valerie volvió a la cama.

Más tarde, ese mismo día, seguía entumecida y cada vez estaba más preocupada. Aun así, pudo empezar el día como estaba previsto, conduciendo ella misma al Mercy Mt. Airy Hospital para una cita médica no relacionada con su dolor de espalda y su inexplicable entumecimiento. Pero Valerie apenas pudo llegar desde su coche hasta la puerta del hospital.

«Estaba jadeando, me faltaba el aire y el dolor de espalda era muy fuerte», recuerda Valerie. «Tenía un terrible entumecimiento en la ‘región de la silla de montar’, y en ese momento me sentía muy pesada. El dolor y el entumecimiento bajaban por la parte posterior de mi pierna derecha hasta la rótula y por debajo del pie. Tenía un dolor de espalda insoportable».

El equipo del servicio de urgencias del hospital, reconociendo los signos de una emergencia espinal, ordenó una resonancia magnética. La resonancia confirmó sus sospechas: Valerie había sufrido una hernia discal masiva en la parte baja de la espalda. El disco sobresalía tanto que había creado una situación de emergencia conocida como cauda equina: una compresión del haz de raíces nerviosas que se extiende por debajo de la médula espinal como la cola de un caballo. (Cauda equina significa cola de caballo en latín.) Estos nervios transportan mensajes hacia y desde los órganos pélvicos, las piernas y los pies, y si permanecen comprimidos durante demasiado tiempo, pueden producirse daños permanentes. Eso puede significar incontinencia, pérdida permanente de sensibilidad en la zona pélvica y parálisis.

Recuperación del síndrome de cauda equina

La mayoría de las personas experimentan algún tipo de dolor lumbar en su vida. Aproximadamente el 97% de los dolores de espalda están causados por un problema mecánico y mejoran rápidamente. Pero hay que tener en cuenta otras posibles causas desde el principio, porque muchas de ellas requieren un tratamiento no quirúrgico o quirúrgico muy específico. Una atención cuidadosa y temprana para obtener el diagnóstico correcto maximizará el éxito del tratamiento elegido para cada paciente.

Cuando el dolor de espalda se asocia a fiebre, pérdida de sensibilidad o fuerza en las piernas o dificultad para orinar, se requiere una rápida atención médica. En los casos en que el dolor de espalda está relacionado con un problema mecánico, los pacientes pueden hacer ejercicio y aprender técnicas de levantamiento y movimiento para prevenir futuros episodios.

Existen múltiples procedimientos de tratamiento del dolor, como la inyección epidural de esteroides, y varios tipos de procedimientos quirúrgicos para las personas en las que las medidas conservadoras no son eficaces.

Dos de cada tres adultos sufren de dolor lumbar en algún momento. El dolor de espalda es la segunda razón por la que los adultos visitan al médico y la primera razón de las visitas ortopédicas. Hace que la gente se quede en casa sin trabajar e interfiere en las actividades diarias rutinarias, el ocio y el ejercicio. La buena noticia es que para 9 de cada 10 pacientes con lumbalgia, el dolor es agudo, lo que significa que es de corta duración y desaparece en pocos días o semanas. Sin embargo, hay casos de lumbalgia que tardan mucho más en mejorar, y algunos que necesitan una evaluación para detectar una posible causa distinta de la distensión muscular o la artritis.