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Vertebra hundida

Cifosis

Tanto el pectus excavatum como el carinatum se asocian a otros problemas esqueléticos y a lo que puede considerarse un «síndrome pectus», un conjunto de síntomas y signos que se presentan juntos y caracterizan una afección, o simplemente se denominan «postura pectus». Este síndrome suele ser descrito por los pacientes o sus familiares como «mala postura». Es frecuente y, según nuestra experiencia, afecta a 1 de cada 3 pacientes con deformidades pectus. A menudo los profesionales sanitarios no especializados en pectus lo pasan por alto. No está claro por qué los pacientes con deformidades pectus, en particular el pectus carinatum, desarrollan esta postura, pero es probable que sea multifactorial, incluyendo el efecto sobre la movilidad torácica (acortamiento y tensión de los músculos pectorales); la debilidad de los músculos de los hombros y de la parte superior de la espalda; y la escasa fuerza del «núcleo» que afecta a la posición de pie.

Junto con las afecciones de la columna vertebral reconocidas, como el síndrome de Scheuermann (o cifosis juvenil), la curvatura excesiva de la columna hacia fuera, la cifosis de la parte superior de la columna torácica se observa a menudo en los pacientes con pectus, junto con los hombros redondeados. El principal síntoma de la cifosis es una curvatura anormal hacia delante en la parte superior de la columna vertebral. Hace que la parte superior de la espalda parezca encorvada, con los hombros redondeados hacia delante (hombros redondeados) y la cabeza sobresaliendo (cabeza adelantada). En los casos leves, la curvatura de la columna vertebral no siempre es perceptible. En otros casos, puede parecer que la persona se inclina hacia delante. La cifosis suele ser asintomática, pero puede provocar dolor de espalda, rigidez en la parte superior de la espalda, una espalda redondeada y tensión en los isquiotibiales. La causa principal es una mala postura, como la que se observa normalmente en las deformidades pectus. El tratamiento depende de la gravedad, pero en los pacientes jóvenes con deformidades pectus suele consistir en fisioterapia para mejorar la movilidad torácica y fortalecer los músculos de la parte superior de la espalda y el abdomen.

Lordosis lumbar

Las curvas graduales de la columna vertebral humana permiten al cuerpo absorber muchos golpes y tensiones de la vida diaria. Sin embargo, se trata de un equilibrio delicado, y si una parte de la columna se curva demasiado, pueden producirse dolores y una movilidad limitada.

La enfermedad de Scheuermann, también llamada cifosis de Scheuermann, provoca problemas de este tipo a una edad temprana. Puede dar lugar a una espalda superior redondeada, a veces llamada joroba, en adolescentes por lo demás sanos. La enfermedad de Scheuermann es una de las causas más frecuentes de dolor de espalda en los jóvenes, y es más probable que el dolor se produzca después de un esfuerzo o de largos periodos de inactividad.

El número de términos utilizados para esta enfermedad, que recibe el nombre del médico que la describió por primera vez, puede resultar confuso. Los pacientes y sus padres pueden oír el nombre de Scheuermann para otras afecciones, como las alteraciones de los espacios discales de la columna lumbar, que suelen denominarse trastorno discal juvenil (o trastorno discogénico juvenil). Otros términos utilizados a veces son enfermedad de Calvé y osteocondrosis juvenil.

Para entender cómo se desarrolla la enfermedad de Scheuermann, es útil comprender la estructura de la parte superior de la columna vertebral. Las vértebras tienen una forma más o menos cilíndrica y se apilan para mantener la columna vertebral en posición vertical.

Cifosis torácica

Normalmente, las costillas y el esternón se dirigen hacia fuera en la parte delantera del pecho. En el caso del pectus excavatum, el esternón se dirige hacia dentro formando una depresión en el pecho. Esto da al tórax un aspecto cóncavo (hundido), por lo que también se denomina tórax en embudo o tórax hundido. A veces, las costillas inferiores pueden sobresalir.

El principal signo del pectus excavatum es un tórax que parece hundido. Aunque los niños que tienen pectus excavatum nacen con él, es posible que no se note en los primeros años de vida. Muchos casos se detectan en los primeros años de la adolescencia.

En la intervención de Ravitch, un cirujano elimina el cartílago y las costillas anormales, fractura el esternón y coloca un sistema de soporte en el pecho para mantenerlo en la posición adecuada. A medida que el esternón y las costillas se curan, el tórax y las costillas se mantienen en la posición plana, más normal. Esta cirugía se suele utilizar en pacientes de 14 a 21 años.

El procedimiento de Nuss es una técnica más reciente y menos invasiva. Mediante pequeñas incisiones, el cirujano inserta una barra metálica curva para empujar el esternón y las costillas hacia fuera, ayudando a remodelarlas. Se añade una barra estabilizadora para mantenerla en su sitio. El tórax se remodela permanentemente en 3 años y ambas barras se retiran quirúrgicamente. El procedimiento de Nuss puede utilizarse en pacientes de 8 años o más.

Hiperlordosis

Los burros tienen muchos comportamientos que los propietarios pueden considerar extraños. Uno de ellos es la caída de la columna vertebral, o «hundimiento», cuando se les pone la mano en el lomo. No todos los burros hacen esto, pero muchos lo hacen, especialmente cuando son jóvenes y o no han sido manejados de forma rutinaria. Personalmente, he tenido experiencia con burros que se hunden hasta el punto de caer al suelo sobre sus rodillas y vientre. También es común reconocer este comportamiento en los gatos y los perros.

Para entender lo que ocurre, es importante comprender la anatomía intervertebral equina. «Intervertebral» se refiere a la abertura entre dos vértebras articuladas para el paso de los nervios hacia y desde la médula espinal. Cuando un potro nace, sus huesos y cartílagos son blandos y flexibles, y los nervios de estas zonas son hipersensibles, especialmente los de la columna vertebral.

Un potro que no ha tenido el beneficio de la impronta será mucho más sensible y generalmente reactivo al tacto que uno que ha sido impreso. La impronta comienza a desensibilizar las terminaciones nerviosas de todo el cuerpo dondequiera que se toque al animal. Sin embargo, el enfoque principal cuando se imprime es generalmente en la cabeza, el cuello, las orejas, alrededor de los ojos, la boca, y hacia abajo las piernas, con sólo una pasada por la espalda y la grupa. Por lo tanto, la espalda no se desensibiliza tanto durante el imprinting y se ignora en gran medida hasta que entra en escena el acicalamiento y, más tarde, el equipamiento.